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新墨西哥州之旅D3(2015.08.10)-- 瓜達洛普山國家公園 (Guadalupe Mountains National Park)

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昨天遊覽完了卡爾斯巴德洞窟國家公園後我們就住宿在Whites City的Rodeway Inn,這是離卡爾斯巴德洞窟國家公園最近的一個小地方,隸屬於新墨西哥州的Eddy County;翻查資料令人訝異的是Whites City在2010人口普查時人口數是7人,原來該處僅是提供到卡爾斯巴德洞窟國家公園旅遊的一個住宿地點,並非人口聚集的社區,所以住宿該處要有心理準備~僅有一家餐廳及一家兼賣紀念品的雜貨店(Grocery)。
在我們計畫中本來今天是直接回科羅拉多,因為有六百多哩的路程,即使中途不休息也要有九個小時的車程;但女兒建議繞道到德州(Texas)的瓜達洛普山國家公園 (Guadalupe Mountains National Park)走走,因該國家公園距Whites City才僅35哩路約半個小時的車程,如此多跨一州,又多撿一個國家公園,就算沒時間多作停留也好;就這樣,早上七點二十左右我們離開Whites City,沿著US 62公路往西南行,約二十多分鐘越過新墨西哥州與德克薩斯州的州界進入德州;

New Mexico & Texas State Line at US 62
New Mexico & Texas State Line at US 62.
New Mexico & Texas State Line at US 62

八點左右抵達瓜達洛普山國家公園 (Guadalupe Mountains National Park)的遊客中心。
Guadalupe Mountains National Park 1
Guadalupe Mountains National Park 
Guadalupe Mountains National Park Visitor Center
Guadalupe Mountains National Park Visitor Center
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瓜達洛普山國家公園(Guadalupe Mountains National Park)是位於美國德克薩斯州西部瓜達洛普山脈的一座國家公園,德克薩斯州的最高峰Guadalupe Peak(8,751 呎 / 2,667 公尺)就位在此公園內。

瓜達洛普山國家公園佔地面積約350平方公里,與其東北方約42(68公里)處的卡爾斯巴德洞窟國家公園(Carlsbad Caverns National Park)是同屬於同一山脈;這區域最早時期是屬淺海的珊瑚礁群,後來海水被蒸發,珊瑚礁被大量沉積物掩埋在岩層底下,之後經造山運動把岩層拱起如現狀這有點像是惡地國家公園(Badlands National Park)的地形;造山運動讓古珊瑚礁重見天日,從Guadalupe Mountains National Park往東北延伸到昨天參觀的Carlsbad Caverns National Park這一帶地形就是珊瑚礁重現的地方,因此在Guadalupe Mountains National Park裏出土了不少當時淺海珊瑚礁動物的化石, 而公園裏頭有些步道上就能看到這些珊瑚礁。

遊瓜達洛普山國家公園(Guadalupe Mountains National Park)看來最適合登山健行,公園內計有總長約八十多哩的步道,難易不一,有興趣者可自行進入官方網站詳細研究。
 
根據園方提供的資訊遊客可依據自己的停留時間選擇適宜的登山健行路線:
停留時間一小時~
The Pinery Nature Trail
Manzanita Springs and / or Smith Spring Trail
McKittrick Canyon Nature Trail
Indian Meadow Nature Loop (at Dog Canyon)
停留時間二小時~
Smith Spring Trail
McKittrick Canyon (to Pratt Cabin)
Devil's Hall Trail
停留時間四小時~
McKittrick Canyon (to the Grotto)
Marcus Overlook (at Dog Canyon)
Frijole/Foothills Trails
停留時間一天~
Guadalupe Peak Trail
The Bowl Trail
Permian Reef Trail
El Capitan Trail
Lost Peak (at Dog Canyon)
 
我要是有充裕時間可能優先選擇Guadalupe Peak Trail,該步道往返全長8.4哩,爬升約3000呎(914公尺),可以登上德州最高峰Guadalupe Peak一飽腳底下壯闊的德州大平原。
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在前面已提及到此公園是臨時決定,一開始也是僅打算到此“路過”,所以我們僅在遊客中心旁走一圈最簡單的“The Pinery Nature Trail”,然後開車沿US 62公路繼續南行約五哩到公路邊第二個野餐涼亭區眺望El Capitan的雄姿及拍照後便離開此公園開車北返。

The Pinery Nature Trail
這是一條簡單的無障礙步道,登山口就在遊客中心旁,繞一圈全長約0.75哩(1.2公里),步道兩旁種有許多Chihuahuan沙漠地帶的植物,都標有名稱及簡介,有興趣的遊客不妨仔細一遊。

The Pinery Nature Trail 1
The Pinery Nature Trail 
Guadalupe Mountains from The Pinery Nature Trail 4
The Pinery Nature Trail 
Guadalupe Mountains from The Pinery Nature Trail 1
Guadalupe Mountains from The Pinery Nature Trail 
Regal Horned Lizard
這是在步道拍到的Regal Horned Lizard(帝王角蜥),藏在草叢裡看不清楚


The Regal Horned Lizard (Phrynosoma solare) 是一種角蜥,原產於墨西哥和美國西南部(照片引用自維基百科:https://en.wikipedia.org/wiki/Regal_horned_lizard)


步道盡頭是一處The old Pinery Station的早期郵遞驛馬車站的遺址;
 
The ruins of the old Pinery Station (照片引用自維基百科:https://en.wikipedia.org/wiki/Pinery_Station)
 
Pinery Station,或稱為“The Pinery”,是十九世紀中期Butterfield Overland 郵遞驛馬車路線上(Butterfield Overland Mail stagecoach route)的一個中繼站,位在Guadalupe Pass的最高點,即現址德州的Guadalupe Mountains National Park內The Pinery Trail的盡頭處,現在是一片廢墟;該驛站建於1858年,隔年便因驛馬車路線往東南遷移到較靠近Fort Davis 和 Fort Stockton的地方而被棄置,但仍被一些走此舊路線的旅客使用著,直至荒廢為止。

Guadalupe Mountains from The Pinery Nature Trail 2
Guadalupe Mountains from The Pinery Nature Trail 
瓜達洛普山山脈(Guadalupe Mountains )
瓜達洛普山山脈(Guadalupe Mountains )--from The ruins of the old Pinery Station

 
El Capitan


El Capitan(L) & Guadalupe Peak(R) from US 62.
El Capitan from US 62
攝於德州US 62公路;背景形似大霸尖山者為El Capitan(8085 ft / 2464 m)

“El Capitan”是西班牙文,就是英文“The Captain”, "The chief"之意,她是德州第八高峰,該面岩壁突出“霸基”305/93公尺(加州優勝美地Yosemite另有一座El Capitan,該座岩壁突出地面910公尺,兩者相差甚鉅),是熱愛攀岩者爭相前往的攀岩熱點,目前尚無步道抵達山頂;在El Capitan後則為德州第一高峰Guadalupe Peak(8749 ft / 2667 m)。

Taken from US 62 HWY 5
Taken from US 62 HWY 3
Taken from US 62 HWY 1
Taken from US 62 HWY 2
Taken from US 62 HWY, background is El Capitan 
Taken from US 62 HWY 10
Taken from US 62 HWY 

在Guadalupe Mountains National Park前後停留約一個半小時後便打道回府,接下來是近七百哩的漫漫長路,返回科羅拉多丹佛已是晚間十點鐘,結束一趟近似沙漠之旅。
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此次旅遊所見沙漠地帶植物

Dasylirion wheeleri(Sotol)
Dasylirion wheeleri (或稱Desert Spoon、Spoon flower、 Common Sotol)是一種龍舌蘭科(Agave family)的開花植物,葉緣刺齒狀,開白色小花;原產於乾旱環境的墨西哥北部,和美國的西南部的亞利桑那州(Arizona)、新墨西哥州(New Mexico)和德克薩斯州(Texas)。

Dasylirion wheeleri(Sotol) 2
Dasylirion wheeleri(Sotol) 
Dasylirion wheeleri(flower) 1
Dasylirion wheeleri(flower) 
Dasylirion wheeleri(Sotol) 4
Dasylirion wheeleri(Sotol)-葉 

Chilopsis(Desert willow)
Chilopsis是一種灌木,屬於紫葳科植物,原產於美國西南部和墨西哥,因為它的柳狀葉子有點像柳樹,所以常用沙漠柳樹(Desert willow)來稱呼它,它通常生長在海拔1800公尺已下的乾河床或河岸。

Chilopsis(Desert willow) 1
Chilopsis(Desert willow) 2
Chilopsis(Desert willow) 
Chilopsis(Desert willow) 4
Chilopsis(Desert willow)-flowers
 
Mescal bean(龍舌蘭豆)
Mescal bean(龍舌蘭豆)是一種木本常綠灌木,屬於豆科植物的蝶形花亞科;樹高一般在10呎(3公尺)以下,但在少數地區可長到35呎(10.7公尺)高。
葉互生,有7~13片小葉,紫色花帶有濃郁香味。果實大,質地堅硬,木質,每一果莢裡有1至8個種子,種子是鮮紅色,外觀堅硬,長約0.5吋。

Mescal Bean Tree
Mescal Bean 1
Mescal Bean 

Mescal bean常見於石灰岩山坡和峽谷中。該屬原產於北美西南部,從德克薩斯州西部到新墨西哥州和亞利桑那州,並向南越過墨西哥北部的Chihuahua、 Coahuila 和 Nuevo León都可見此植物。

Mescal bean 的花(照片引用自:http://www.pentaxforums.com/forums/12-post-your-photos/225895-abstract-mescal-bean-tree.html)

Yucca elata(天麻絲蘭)
Yucca elata(其他稱呼如soaptree、soaptree yucca、 soapweed和 palmella),原產於北美西南部,在美國德克薩斯州的西南邊,新墨西哥州、亞利桑那州、內華達州南邊和猶他州西南部的乾旱沙漠地區常見它的蹤跡;在墨西哥北邊的Chihuahua、Coahuila、 Sonora、 Nuevo León等州也都有此植物的生長。
Yucca elata適合生長在海拔1,500~6,000呎(457~1,829公尺)的乾燥半沙漠地區,非常耐寒,但需要大量的陽光。

Yucca 1
Yucca 

春天開花,長串白色鐘形花開在長長的花梗頂端;
Yucca 3

夏天結果,果實裂開分成三部分,內有許多小粒、黑色薄片的種子。
Yucca 5
Yucca-fruite

Yucca elata由於它的枝幹和根部含有皂質水分,所以常被作為肥皂的替代品,美國原住民則利用其多纖維的葉子編織籃子,其嫩莖和花柄則是牛的食物,乾旱時人類則將莖和葉子切碎作為牛的飼料。

Texas Madrone
Texas Madrone 是石楠科(Heather family)開花植物,它原產於墨西哥,中美洲和美國西南部(德克薩斯州西部和新墨西哥州),是一種常綠灌木,它可生長到 高達5~25公尺,直徑可達50公分,樹幹會剝皮,橙棕色樹皮剝離後是光滑的象牙色樹幹,有點像九芎(猴不爬)的樹幹,非常別緻。開鐘形白色或淡粉紅色小花,花的大小約0.5~1公分,結黃橙色明亮的紅色漿果。

Texas Madrone 1
Texas Madrone 3
Texas Madrone 

Texas Madrone的花,看起來有點像台灣馬醉木(照片引用自:https://www.pinterest.com/pin/24980972904279837/)

Ocotillo(福桂樹)
福桂樹又稱蠟燭木,是一種沙漠植物,生長於美國西南部及墨西哥北部。一年中的絕大部份時期,福桂樹看起來都像是將許多支巨大的有刺枯木插在地上一般,但靠近一點觀察,其莖部其實有部份是綠色的。到了雨季時期,福桂樹會很快地長滿2-4公分的卵狀葉,維持數週,甚至數月的時間,春天雨後開花。

Ocotillo 1
Ocotillo 2
Ocotillo 

Ocotillo開花照片引用自維基百科:https://en.wikipedia.org/wiki/Fouquieria_splendens

Prickly Pear Cactus 1
Prickly Pear Cactus (仙人掌)
Mexican Hat flower
Mexican Hat flower
True Mountain Mahogany 2
True Mountain Mahogany 1
True Mountain Mahogany 
Mexican oak
Mexican oak
Cone Cholla Cactus 2
Cone Cholla Cactus 1
Cone Cholla Cactus 
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本日行車路線圖:
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2015新墨西哥州之旅系列文章:
新墨西哥州之旅D1(2015.08.08)--美國白沙國家保護區(White Sands National Monument)
新墨西哥州之旅D2(2015.08.09)--卡爾斯巴德洞窟國家公園(Carlsbad Caverns National Park)
新墨西哥州之旅D3(2015.08.10)-- 瓜達洛普山國家公園 (Guadalupe Mountains National Park)



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