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南達科塔(South Dakota)之旅(一)Jewel Cave National Monument

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第一天 2010.09.24 (星期五艷陽天

(點此)→  南達科塔第一日行程詳細路線圖
(點此)
  本篇行程詳細路線圖 

 
04:30 家中出發,走I-25州際公路北上,約在05:35進入懷俄明(Wyoming)州。
05:50 I-25 Exit17US 85東北上往Torrington
07:00 抵一小鎮Torrington, Wyoming.在美國難得見到冒煙的工廠,擔心此去不知多遠才有加油站,在轉進US 85 US 26 共線沒多遠即到一家加油站加油兼買早餐,一美加侖2.909美元(家中附近約在2.66~2.70之間),心想這麼偏遠的地方這個價位還可接受,但剛離加油站沒三百公尺即陸續看到兩家加油站,一美加都是2.72左右,有點嘔,但也習慣了,這裡的加油站真是自由貿易,每家價錢都不一樣,陌生地方你又不能說多找幾家來比價!




一路北上,不時在大草原中發現成群叉角羚(Pronghorn),但很怕生,發現車子停得近一點,成群拔腿就跑,很難拍到近照。




08:30 抵達小鎮 Lusk,在這小鎮和 US 18 US 20 公路交接,沿該公路東行可接上I-25高速公路,我們續沿US 85北上。




09:50 Newcastle,接US 16,右轉沿US 16 往南達科塔州 Custer西行,不久進入南達科塔州(South Dakota)
10:30 抵達Jewel Cave National Monument,我們本預約12:30Scenic Tour,詢問遊客中心後可以提前參加11:20的導覽梯次,這可使下午的旅遊行程更加好掌握。

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Jewel Cave National Monument
Jewel Cave National Monument位於南達科塔州(South Dakota)西南部Black Hills區的US 16 號公路上,地處懷俄明 (Wyoming) 州小鎮Newcastle東邊24哩、南達科塔 (South Dakota) 州小鎮 Custer 西邊13哩處,它距離位在東北方的South Dakota大城市 Rapid City 大約有53哩,此園區距離Mount Rushmore National Memorial 38 哩、距Wind Cave National Park 35 哩,這三處景點大致成一三角形,彼此距離並不太遠,一般旅遊時都規劃順道遊覽。


在美國最常見有National Park National Memorial兩種國家級公園體系,我到現在還是不能很確定他們之間的區別,但看一些網路資訊大約是說:
國家公園(National Park)需要經過議會(不知道是參議會還是眾議會) 的同意,但是國家紀念區(National Memorial)只需要總統宣布(declare)即可,因此程序上簡單的多。雖然成為國家公園系統的程序上簡單,相對的經費上也相對較少。


Jewel Cave名稱的由來是洞內充滿了碳酸鈣的結晶,大部份是方解石(Calcite)結晶岩,1900年代發現這個洞穴的探險者(Frank and Albert Michaud 兄弟)看到牆上被油燈映照出一粒粒閃閃發光的晶體,以為全都是寶石,後來才發現不是真的寶石。但因為結晶體數量多又美麗,他們認為很有觀光價值,便打開這個洞穴的知名度,而在1908年寶石洞窟成為國家紀念園區(National Monument),正式納入國家公園體系管理。








根據最新發現資料Jewel Cave 總長度約151.66哩,是目前世界排名第二個的洞穴。排名世界第一的也在美國,是位於肯塔基州 (Kentucky) 的長毛象地洞國家公園 (Mammoth Cave National Park) ,總長度達 367 哩。
 
Jewel Cave 最深點在Hell Canyon當地地表下749呎處,(最淺的洞穴海拔5,408 呎,最深的洞穴海拔4,771呎,上下相距637呎),它只有一個天然的洞口,現在則設有電梯供遊客上下參觀,洞內則有鋪設好的人工步道方便通行;這裡的地下步道有別於其他地方洞穴的步道,此地的步道不但在狹小的石縫間迂迴穿梭,更是上下起伏不斷,階梯有的幾乎成七、八十 度的陡峭,走在我前頭的幾個身材稍胖的老美幾乎個個氣喘如牛,有一位老先生更需要由他一位女伴在下把他往上推,這一趟洞穴之旅可累壞了、尤其是他女伴。




 
Jewel Cave 裡看到最多的是所謂爆米花(Popcorn)結構,有長滿一片石壁,也有長成一個一個的球狀體,遠遠看去像珊瑚礁一樣,它就是我們常見的鐘乳石、石筍等沉積物。


 
 
Jewel Cave 裡偶而也可看到這裡把他稱為“Boxwork”的結構,“Boxwork”是一種不同於鐘乳石的結構,鐘乳石的形成是由於沉積,而Boxwork的形成則是由侵蝕而成。導覽員說他們喜歡把這種整片都是蜂巢狀的Boxwork稱之為石洞裡的郵局。



 
洞裏到處能看到各種結晶,在洞內裝設的燈光映照下閃閃發光,有些結晶體因為附近岩石崩裂,它的截面清晰可見。


 


在Jewel Cave 內目前發現的最大洞穴是稱之為Big Duh的洞穴,長約 570 呎、最寬部分約 180 呎、高則有30 呎,現在每年大約有超過 80,000 遊客到Jewel Cave National Monument參加探訪洞穴之旅,2000年的一次大火—Jasper Fire威脅到遊客中心,重要文物已移到安全洞穴保存。

 


一般遊客不可自行進入地洞,必須買票參加由 Ranger 帶領的 Guided Tour,遊客中心提供以下四種難易程度不同的 Tour 可供遊客選擇:
Jewel Cave Discovery Talk
大約20分鐘的影片,介紹Jewel Cave的自然和文化歷史,在等候進洞導覽前不妨看看,有助於接下來的實地參觀。
Scenic Tour
全程約0.5哩,導覽時間1小時20分鐘,723級的階梯,屬於中等難度的行程。
Lantern Tour
參加者必須年滿6歲以上,人手一個燈籠,由穿戴早期洞穴開挖者穿著的工作服的導覽者帶領,經由原始唯一的洞穴出入口進入,全程0.5哩,步道全是原始步道或木階梯,許多路段要彎腰屈身才能通過,費時約1小時45分,參加者可在此旅程中體驗70年前探洞者的生活。


 
Spelunking Tour
參加者必須年滿16歲而且要體能良好,公園當局更要求參加者在開始遊覽之前要穿過一個8又1/2英寸高、24英寸寬的爬行空間才准參加,這是一個難度最高的探索行程。公園當局提供一頂安全帽和頭燈給參加Spelunking遊覽的每個人。


貝貝說:我拿到參加Spelunking Tour Ticket了!
九年後你再來吧!豆豆緊接著回應。


參加者必須準備下列事項: 堅固的、橡膠鞋底的繫鞋帶的鞋子;長褲或工作服;一件長袖襯衣;手套;護膝、護肘;換洗衣物鞋子;一個塑膠袋以便裝弄髒的衣物和鞋子--衣物和鞋子有可能在探索途中遭到錳等物質玷污。參加此活動要在一個月前預約。
 
由於旅遊旺季時遊客很多,所已到此處遊覽最好事先預約,免得到場人多無法參觀;我們預約的是一般遊客最常參加的Scenic Tour ,屬於中等難度的行程,好像這個季節也只有這個項目。
 
在參觀Jewel Cave之前有些事項必須了解:
1.所有的遊覽行程都必須由ranger導覽。
2. 洞穴內溫度約在49° F (9° C),最好攜帶夾克,穿著平底、橡膠鞋底鞋子 
3. Scenic Tour 在洞穴裡是昏暗的,階梯非常陡峭、且長723階,身體狀況不佳如:近期手術者、心臟疾病者、幽閉恐懼整者 不建議參加
4.洞穴內禁止攜帶 食物、飲料、糖果、煙草、口香糖,包包有一定的尺寸(門口有樣式)攝影閃光燈不禁止,但是不准攜帶三腳架。 
5洞穴內無廁所
6.除服務性動物(如導盲犬)之外,一般動物不准入內。
 
7. Scenic Tour不限定孩童年齡,但推車、嬰兒背包等是不准攜入的,家長要自行考慮孩童的能力與家長的體力。
8. Black Hills 地區手機訊號不佳,Jewel Cave 手機是不通的。


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繼續瀏覽:南達科塔(South Dakota)之旅()Wind Cave National Park(2010.09.24)
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