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猶他州國家公園之旅D1 - Capitol Reef National Park (2011.08.12)


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10:30 抵達Hanksville小鎮, 直行是UT-95公路,可抵Lake Powell,我們取右轉仍沿UT-24W西行。



UT-24 between Caineville and Hanksville, Utah

10:50 抵達Factory Butte,這是一處Special Recreation Management Area (Swing Arm City OHV Area) ,佔地20平方哩,是各種越野車輛(尤其是ATV和越野機車)的天堂,網路上有許多該處的影片,打進Factory Butte,UT便可搜尋到。



Factory Butte


11:00 抵達一個叫做Caineville的小地方,這裡里程標示是UT-24公路101哩處,四周都是惡地形幾乎是寸草不生,路邊有一家叫做Luna Mesa Oasis的旅館,看來沒什麼特色,但此次出來忘了查用餐資訊,不知何處才再有用餐的地方,豆豆又猛喊餓,Brunch(早中餐)就在此解決了!其實還不錯,價錢也不會太離譜。

Luna Mesa Oasis, Caineville , Utah


UT-24 Caineville , Utah

Caineville之地名源自於聖經故事,亞當長子Cain殺了其弟Abel後被放逐到一處稱為Nod的地方,該處土地極其荒蕪貧瘠,無法生產作物;早期的摩門教移民就將此片貧瘠的地區命名為“Caineville”。
 
11:50 繼續上路,沿途仍是貧瘠一片,但極為壯觀。
12:10 進入Capitol Reef National Park範圍,在Orientation Pullout小休,帶些資料後開始參觀行程;

Capitol Reef National Park Entrance


此公園若只沿UT-24沿線參觀是不收門票的;我們計畫除了參觀UT-24沿途景點外,也會走一趟Hickman Bridge Trail及由遊客中心開車南下Scenic Drive再回頭沿UT-24西出公園。
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Capitol Reef National Park是一個位在猶他州中南部狹長形的國家公園,縱深有100哩(160公里),該國家公園成立於1971年,面積378平方哩(979平方公里);公園全年開放,但5~9月是遊客最多的季節。

Capitol Reef國家公園名字之由來取自公園內兩個岩石特徵:
“Capitol”是指公園內有一座類似美國國會圓頂大廈的白色圓頂大石山-- Capitol Dome(Navajo Dome);
“Reef”是指早期一些船員將此地區的陡峭岩壁稱之為暗礁(reef),因為這些陡峭岩壁會造成通過此區域的困難和危險,就如同海中的暗礁對行船造成的阻礙一般。
 
Capitol Reef National Park的中文譯名多得不勝枚舉,諸如國會礁脈國家公園、首府礁國家公園、圓頂礁國家公園、圓礁國家公園、大暗礁國家公園、國會堡礁國家公園、頂礁國家公園等,但網路上似乎以譯成頂礁或圓頂礁國家公園者為多。
Capitol Reef National Park的形成是因為六千萬年前的地殼變化及造山運動,河床板塊被擠壓上升而形成的長條形崎嶇皺褶山谷(Waterpocket Fold) ,經過無數歲月的侵蝕風化,不同色彩的砂岩形成各式各樣的地垛(Butte)、岩礁、塔石及峽谷斷崖 。
Capitol Reef National Park分北、中、南三區,但一般轎車可以行駛的卻也只有貫穿公園北方的24號公路及以Visitor Center為起點往南延伸的Scenic Drive。至於更北端的Cathedral Valley及南端的Burr Trail Road及Notom-Bullfrog Road這兩個區域裡雖各有一個簡易露營地供旅客休憩,但因地點較偏遠且僅能行駛四傳車,故一般遊客很少到訪該兩區。
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以下景點是沿UT-24公路由東往西順序停留之點:
12:25 Behunin Cabin (早期西部拓荒者的家)

Behunin Cabin

在1882年,Elijah Cutler Behunin和他的家人建造這座石屋,並在此居住一段時間,直到一次河水上漲沖毀了他們第一年的作物。Behunin是第一位移居此區的歐洲英國摩門教徒,他們一家十口就居住在這狹小的屋子內,他和他的妻子Jane和兩個最小的孩子睡在小屋內,年紀稍大的女孩睡在舊馬車裡,男孩則睡在山壁上的岩洞裡。

12:40 Capitol Dome(Navajo Dome)
該公園的地標, " Capitol" 是指這座由Navajo 砂岩構成的類似美國國會大廈圓形屋頂的白色圓形巨石,公園之名就以此巨石為命名的一部分。

Capitol Dome(Navajo Dome).

Capitol Dome(Navajo Dome)-背面


12:50 Hickman Bridge Trailhead
Hickman Bridge是一天然拱橋,距登山口約一哩,爬升約400呎,來回約一個半小時;同一登山口另有一條Rim Overlook Trail,來回約4.5哩,正中午、且限於時間我們僅走Hickman Bridge Trail。

Hickman Bridge Trail





Bighorn in Capitol Reef NP


14:30 Max Krueger Orchard
是Fruita Orchards (位在遊客中心附近) 的一部分,早期移民種植這果園作為經濟作物賴以維生, Fruita地區的住戶從來沒有超過十戶人家,最後一戶搬離此地的是在1969年。果園裡種植大約有3100棵果樹,包括櫻桃、杏、桃、梨、蘋果、梅、桑椹、扁桃和胡桃等。這片果園是屬於Fruita Rural Historic Landscape的一部分,列入美國National Register of Historic Places,目前由國家公園管理處負責管理。
Max Krueger 果園裡種有蘋果、杏和桃子等果樹,此時桃子正成熟,免費摘取食用,但若要帶出果園則一磅一塊錢美金。
 

Fruit orchard, Capitol Reef National Park


14:55 Petroglyphs
早期人類的岩刻,平整峭壁刻著許多古人遺跡。



15:00 Historic Fruita School

Historic Fruita School

摩門教徒移民者高度重視教育,Fruita地區的居民自動自發的捐獻土地、材料和勞力蓋這棟校舍,並負擔教師的薪水。這間教室於1896開始使用,八個年級的學生有時從8~26個在這個教室學習,這間建物同時提供社區聚會、主日學和周六晚上的社交中心。這學校於1941年因學生銳減而關閉,而Fruita的少數學生則用公車接送到鄰近地區學校合併接受教育。

目前該教室仍保留當年的壁爐、黑板、講桌、課桌椅,定時開放遊客參觀。
 
Historic Fruita School


15:10 The Castle & Visitor Center

The Castle

Visitor Center with The Castle in Capitol Reef NP

The Castle城堡巨岩是最醒目地標,對面是Capitol Reef遊客中心。


15:30 開車由Visitor Center南下走Scenic Dirve,先經過Fruita Historic District,這是早期摩門教移民在Fremont River河流旁居住區域;過此不遠即到自動繳費處,美國國家公園的Annual Pass可通用。

Gifford Farm House, Capitol Reef NP
 Scenic Drive景觀道路全長約8哩,在中途可轉進Grand Wash及末端的Capitol Gorge,這兩段較難走,我們都只開了一小段便退出,景觀道路兩旁皺褶岩礁氣勢磅礡,值得一遊。

Fern’s Nipple from Scenic Drive
Fern’s Nipple from Grand Wash

Cassidy Arch from Grand Wash

埃及神殿(Egyptian Temple).





Rock formation along Scenic Dirve, Capitol Reef NP


17:00 回到Visitor Center後,豆豆和貝貝趕著去完成他們的Junior Ranger作業;美國每個國家公園都有專門為5~12歲以下的兒童設計一本小冊子,冊子的格式是以學習單呈現,內容為該公園的展示題材為範圍,只要能完成該年齡的作業即當場頒發一枚該公園的Junior Ranger佩章,這是值得國內效法學習的推廣教育方式。

17:10 貝貝、豆豆高興的取得Junior Ranger佩章後我們沿UT-24續往西行,路右城堡巨岩下方盡是所謂The Fluted Wall的溝槽石壁,這都是造山運動擠壓侵蝕下的產物。



The fluted wall


17:18 Panorama Point
此處可以環視Capitol Reef National Park的美景。


Panorama Point


Panorama Point


17:23 Chimney Rock煙囪岩

Chimney Rock


17:30 Twin Rocks

Twin Rocks

過了Twin Rocks後很快就出了公園的範圍,我們沿UT-24W續往西行,17:50 在進入Torrey之前轉UT-12W南下,UT-12W也是一條景觀道路,自Torrey以下好長一段距離道路兩旁是茂密高聳的白楊木(Aspen),要是九月底來,當白楊木葉子轉為金黃,這一定是一處絕佳景點;過了白楊木區後不久道路右邊是美麗壯觀的峽谷地形,20:20抵達今晚的住宿地—距Bryce Canyon National Park不遠的Tropic 小鎮,我們住在Bryce Pioneer Village,房間條件、價錢還算公道合理。
第一天緊湊行程如計畫完成,大人小孩六個人還是精神抖擻,除了大女兒,因為今天大部份時間是由她開的車!

本行程行車路線圖:

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