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猶他州國家公園之旅D3(2011.08.14)- Zion National Park

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錫安國家公園(Zion National Park)位於美國西南部猶他州Springdale小鎮附近,佔地229平方哩(593平方公里),首要景點是錫安峽谷,長15英里(24公里),其紅色與黃褐色的納瓦霍砂岩(Navajo Sandstone)被維琴河(Virgin River)北面支流所分割,派優族印第安人、拓荒者和早期的訪客將此地區較特別的地標付以宗教的名字,The Great White Throne, Angels Landing, Temple of Sinawava是幾個知名的例子。

“Zion”(錫安)這名字是在1860年代首次被一個摩門教移居者使用,意指一個和平的、天堂般的地方。許許多多的人過去曾經、未來也將對錫安的無法抗拒的美有所啟發,該地區於1919年成立為國家公園。

 

錫安國家公園主要景觀可分三區:

Zion-Mt. Carmel Highway --

13哩的景觀道路連接公園的東入口和南入口,此公路西自錫安峽谷開始沿多處髮夾彎的陡坡東行,經過Zion-Mt. Carmel隧道、棋盤岩台地(Checkerboard Mesa)再由公園的東界離開公園。這條當年被認為是不可能的工程的公路完工於1930年,行經這條景觀道路處處可見人類與大自然競爭的痕跡,此公路由錫安峽谷穿過崎嶇陡峭的地形銜接東邊的高原,途中有兩條狹窄的隧道貫穿山脈,其中一條長達1.1哩長,隧道兩端是截然不同的景觀,西邊是峽谷峭壁;

The Great Arch

The Streaked Wall and the Sentinel

The Sentinel , Zion NP

The Sentinel , Zion NP

The Sentinel , Zion NP

West Temple

 

 

隧道的東端是Slickrock Country,這裡的岩石有著白色混合著淡淡的紅色、橘色色彩長久以來被侵蝕成千奇百怪的形狀,砂岩棋盤岩台地(Checkerboard Mesa)是最突出的例子。

棋盤山台地(Checkerboard Mesa)

Buffalo

Bighorn(落磯山羊).

此景觀道路除了沿途的壯麗景觀外,中途有一條Canyon Overlook Trail聽說蠻不錯的,來回僅一哩遠,花個一個小時即可完成,可惜途經該處時時間已不早,沒能進去走走。

 

Zion Canyon Scenic Drive--

這是錫安國家公園內主要的景觀道路,長約15哩,從Zion Canyon Zion-Mt. Carmel Highway的交叉口開始一路沿著Virgin River北行直到北端的Temple of Sinawava,此段景觀道路每年4月到10月不准通行一般車輛,遊客必須搭乘園方的免費遊園車(Shuttle);該遊園車從遊客中心發車,中途停靠八個景點,遊客可隨時上下車,若不登山健行遊完全程不需兩個小時。

View of Zion Canyon from Angels Landing

 

Kolob Canyons Road --

此景觀道路在錫安國家公園的西北角,長僅5哩,從靠近I-15州際公路的Kolob Canyons Visitor Center 進入,一路爬升經過Kolob Canyons壯觀的峽谷和紅色沙岩抵達道路終點Timber Creek Overlook。此景觀道路中途有登山步道抵達錫安公園另一有名景點Kolob Arch,此拱門號稱是世界上第二長的無支撐物的拱門,跨距有287.4(87.6公尺),比Archs National Park裡面的Landscape Arch略短,但要抵達該拱門必須走來回14哩約8小時的步道,一般遊客很少到訪。此區由於遠離錫安國家公園精華區甚遠,所以較少遊客到訪,我們則是利用次日要北上轉I-70公路時順路繞進去走馬看花的轉了一下。

Sunrise at Kolob Canyons, Zion NP

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我們於下午一點登完Angels Landing回到登山口,隨即搭遊園車直抵北端的Temple of Sinawava站,然後由北往南逐站玩回來。

 

Zion Canyon Scenic Drive停靠景點(由北往南)

Temple of Sinawava
位在Zion Canyon Scenic Drive最北端一站,由此續往北有一健行步道-Riverside Walk,此步道沿著Virgin River河邊而行,來回約1~1.5小時。

 

Riverside Walk盡頭續走則是錫安國家公園最具代表性的一條步道-The Narrows,必須涉水而行,來回約8小時;此步道聽說非常熱門,夏季遊客絡繹不絕,可惜我們沒時間安排此行程,不免有稍許的遺憾。

 

 

 

Riverside Walk

 

 

Big Bend

此點正位在河流大轉彎處,可展望The OrganThe Great White ThroneAngels Landing等高山。

 

Taken from Big Band Point, background are The Organ & The Great White Throne

The Great White Throne

Angels Landing from Big Band Point

 

 

Weeping Rock(哭泣石)

此點是一類似水濂洞的懸壁,終年滴水,因之稱為哭泣石;此景點來回0.4哩約0.5小時。

Weeping Rock

美國曼陀羅花(Sacred Datura)在峽谷底生長並僅於晨昏之際開花

 

The Grotto

此點在茂密的Cottonwood樹下設有野餐區,供應飲用水;此點也West Rim TrailAngels Landing的登山口。

 

Zion Lodge

Zion Canyon Scenic Drive最大停靠點, Zion Lodge是一棟饒富鄉村風格的建築,建於1924年,由Gilbert Stanley Underwood建築大師所設計,可供住宿、餐飲,並有廣大林蔭腹地供遊客徜徉休憩;也是Emerald Pool Trail的登山口。

 

Court of the Patriarchs (長老廳)

景觀公路東邊數百呎的山坡上有一處Court of the Patriarchs的觀景點。

 

錫安國家公園內有名的景點長老廳(The Court of the Patriarchs)是根據舊約三個偉人而命名的峭壁砂岩,這三座巨岩矗立在Virgin RiverBirch Creek峽谷,在1916年一位衛理公會教派牧Frederick Vining Fisher以三位宗教偉人的名字給這山峰命名。

左邊是Abraham Peak (6890 / 2101公尺) 居中的是Isaac Peak (6825 /  2081公尺) ,而在右邊掩藏在Mount Moroni (5690 /  1734公尺)後面的是 Jacob Peak (6831 /  2083公尺)

 

Canyon Junction

Zion-Mt. Carmel Highway Zion Canyon Scenic Drive交叉點,可觀賞Virgin River Zion Canyon

Virgin River

 

Zion Human History Museum

探索錫安峽谷人類歷史、室內展覽室、影片介紹等活動。

Zion Human History Museum

 

Bridge Mountain

 

East Temple

 

 

Zion Canyon Visitor Center

 

The Watchman

East Temple

Bridge Mountain

East Temple & Bridge Mountain

 

我們於下午五點回到遊客中心,豆豆和貝貝則提早回來完成他們的Junior Ranger作業並順利取得Junior Ranger Badge,我們於17:40左右離開公園,回到飯店後洗完澡再回到市區一家叫做JB’S的餐廳用餐,牛排不錯,價錢不貴、值得推薦!

 

本日行程行車路線:點此看行車路線圖

 

 

 

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