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猶他州國家公園之旅D3(2011.08.14)- Zion National Park

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錫安國家公園(Zion National Park)位於美國西南部猶他州Springdale小鎮附近,佔地229平方哩(593平方公里),首要景點是錫安峽谷,長15英里(24公里),其紅色與黃褐色的納瓦霍砂岩(Navajo Sandstone)被維琴河(Virgin River)北面支流所分割,派優族印第安人、拓荒者和早期的訪客將此地區較特別的地標付以宗教的名字,The Great White Throne, Angels Landing, Temple of Sinawava是幾個知名的例子。

“Zion”(錫安)這名字是在1860年代首次被一個摩門教移居者使用,意指一個和平的、天堂般的地方。許許多多的人過去曾經、未來也將對錫安的無法抗拒的美有所啟發,該地區於1919年成立為國家公園。

 

錫安國家公園主要景觀可分三區:

Zion-Mt. Carmel Highway --

13哩的景觀道路連接公園的東入口和南入口,此公路西自錫安峽谷開始沿多處髮夾彎的陡坡東行,經過Zion-Mt. Carmel隧道、棋盤岩台地(Checkerboard Mesa)再由公園的東界離開公園。這條當年被認為是不可能的工程的公路完工於1930年,行經這條景觀道路處處可見人類與大自然競爭的痕跡,此公路由錫安峽谷穿過崎嶇陡峭的地形銜接東邊的高原,途中有兩條狹窄的隧道貫穿山脈,其中一條長達1.1哩長,隧道兩端是截然不同的景觀,西邊是峽谷峭壁;

The Great Arch

The Streaked Wall and the Sentinel

The Sentinel , Zion NP

The Sentinel , Zion NP

The Sentinel , Zion NP

West Temple

 

 

隧道的東端是Slickrock Country,這裡的岩石有著白色混合著淡淡的紅色、橘色色彩長久以來被侵蝕成千奇百怪的形狀,砂岩棋盤岩台地(Checkerboard Mesa)是最突出的例子。

棋盤山台地(Checkerboard Mesa)

Buffalo

Bighorn(落磯山羊).

此景觀道路除了沿途的壯麗景觀外,中途有一條Canyon Overlook Trail聽說蠻不錯的,來回僅一哩遠,花個一個小時即可完成,可惜途經該處時時間已不早,沒能進去走走。

 

Zion Canyon Scenic Drive--

這是錫安國家公園內主要的景觀道路,長約15哩,從Zion Canyon Zion-Mt. Carmel Highway的交叉口開始一路沿著Virgin River北行直到北端的Temple of Sinawava,此段景觀道路每年4月到10月不准通行一般車輛,遊客必須搭乘園方的免費遊園車(Shuttle);該遊園車從遊客中心發車,中途停靠八個景點,遊客可隨時上下車,若不登山健行遊完全程不需兩個小時。

View of Zion Canyon from Angels Landing

 

Kolob Canyons Road --

此景觀道路在錫安國家公園的西北角,長僅5哩,從靠近I-15州際公路的Kolob Canyons Visitor Center 進入,一路爬升經過Kolob Canyons壯觀的峽谷和紅色沙岩抵達道路終點Timber Creek Overlook。此景觀道路中途有登山步道抵達錫安公園另一有名景點Kolob Arch,此拱門號稱是世界上第二長的無支撐物的拱門,跨距有287.4(87.6公尺),比Archs National Park裡面的Landscape Arch略短,但要抵達該拱門必須走來回14哩約8小時的步道,一般遊客很少到訪。此區由於遠離錫安國家公園精華區甚遠,所以較少遊客到訪,我們則是利用次日要北上轉I-70公路時順路繞進去走馬看花的轉了一下。

Sunrise at Kolob Canyons, Zion NP

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我們於下午一點登完Angels Landing回到登山口,隨即搭遊園車直抵北端的Temple of Sinawava站,然後由北往南逐站玩回來。

 

Zion Canyon Scenic Drive停靠景點(由北往南)

Temple of Sinawava
位在Zion Canyon Scenic Drive最北端一站,由此續往北有一健行步道-Riverside Walk,此步道沿著Virgin River河邊而行,來回約1~1.5小時。

 

Riverside Walk盡頭續走則是錫安國家公園最具代表性的一條步道-The Narrows,必須涉水而行,來回約8小時;此步道聽說非常熱門,夏季遊客絡繹不絕,可惜我們沒時間安排此行程,不免有稍許的遺憾。

 

 

 

Riverside Walk

 

 

Big Bend

此點正位在河流大轉彎處,可展望The OrganThe Great White ThroneAngels Landing等高山。

 

Taken from Big Band Point, background are The Organ & The Great White Throne

The Great White Throne

Angels Landing from Big Band Point

 

 

Weeping Rock(哭泣石)

此點是一類似水濂洞的懸壁,終年滴水,因之稱為哭泣石;此景點來回0.4哩約0.5小時。

Weeping Rock

美國曼陀羅花(Sacred Datura)在峽谷底生長並僅於晨昏之際開花

 

The Grotto

此點在茂密的Cottonwood樹下設有野餐區,供應飲用水;此點也West Rim TrailAngels Landing的登山口。

 

Zion Lodge

Zion Canyon Scenic Drive最大停靠點, Zion Lodge是一棟饒富鄉村風格的建築,建於1924年,由Gilbert Stanley Underwood建築大師所設計,可供住宿、餐飲,並有廣大林蔭腹地供遊客徜徉休憩;也是Emerald Pool Trail的登山口。

 

Court of the Patriarchs (長老廳)

景觀公路東邊數百呎的山坡上有一處Court of the Patriarchs的觀景點。

 

錫安國家公園內有名的景點長老廳(The Court of the Patriarchs)是根據舊約三個偉人而命名的峭壁砂岩,這三座巨岩矗立在Virgin RiverBirch Creek峽谷,在1916年一位衛理公會教派牧Frederick Vining Fisher以三位宗教偉人的名字給這山峰命名。

左邊是Abraham Peak (6890 / 2101公尺) 居中的是Isaac Peak (6825 /  2081公尺) ,而在右邊掩藏在Mount Moroni (5690 /  1734公尺)後面的是 Jacob Peak (6831 /  2083公尺)

 

Canyon Junction

Zion-Mt. Carmel Highway Zion Canyon Scenic Drive交叉點,可觀賞Virgin River Zion Canyon

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