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退隱山林--塵世退隱,縱情山林。笑看人世間----- 勾心鬥角、爭名奪利; 匆匆忙忙、庸庸碌碌; 紛紛擾擾、喧喧鬧鬧。
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Arches National Park(拱門國家公園)--USA

 

  Arches National Park是世界上最大的自然沙岩拱門集中地之一,光是編入目錄的就超過二千個,其中最小的只有3呎寬,最大的Landscape Arch則長達306呎。公園裡不只有拱門,還有為數眾多的大小尖塔、基座和平衡石等奇特的地質特徵;所有的石頭上更有著顏色對比非常強烈的紋理。石頭的成因為三億年前這裡曾是一片汪洋,海水消失以後又經過了很多年,鹽床和其他碎片擠壓成岩石並且越來越厚。之後,鹽床底部不敵上方的壓力而破碎,復經地殼隆起變動,加上風化侵蝕,一個個拱形石頭就形成了。直到今天,新的拱門仍持續製造中;反之,老拱門也在逐漸走向毀滅。

   該公園我們曾於2002年去過一趟,當時我們就住在Moab的一家Motel,三天參觀了兩個國家公園(Arches N.P.和 Canyonlands N.P.) 和一個州立公園(Dead Horse Point State Park ) ,所以只是走馬看花,未能深入瞭解。2006年9月回台之前再和小女怡如家人去了一趟,此趟採取在公園內露營,打算遊遍園內重要據點。

   Arches National Park距怡如家(Thornton,Colorado.靠近丹佛)約370哩,行車不含休息要6、7個小時,所以我們決定半夜出發,反正可輪流開車,不致太累。

   2006.09.15淩晨由家中出發,經丹佛接70號州際公路往西行約270哩,離開科羅拉多進入猶他州,再行約26哩左接UT-128公路順道遊覽Castle Valley。一路上走走停停,接上UT-128後已是早上9點多,該路段大致沿科羅拉多河而行,沿途景色壯觀。

 科羅拉多河沿岸景觀

 Fisher Towers (From along UT--128 viewpoint )

11:00  左轉接La Sal Loop Rd.,進入Castle ValleyCastle Valley位在Moab東北方約23哩的一個小鎮,其特殊景觀是高聳的各種紅色砂岩。

科羅拉多河沿岸景觀(近 Moab)

 Castle Valley, Utah - Professor Valley Ridge

 Castle Rock is the right tower. Priest and Nuns is the left tower.

 Parriott Mesa

 

 

12:00  離開Castle Valley,先到Moab用過中餐後驅車到Arches National Park,13:00進入公園,第一個景點便是Park Avenue ,該步道長約 2英里,內人怕熱和怡如開車載小孩到下一出口和我會合,我單獨去Hiking。

The Organ In the Courthouse Towers area Park Avenue

Park Avenue

Courthouse Towers

The Three Gossips & Sheep Rock in Courthouse Towers region

Sheep Rock in Courthouse Towers region

The Three Gossips in Courthouse Towers region

 Tower of Babel in Courthouse Towers region

 The Organ In the Courthouse Towers area

14:00  和孩子們會合後沿園內公路北上,經The Great Wall後,來到著名景點平衡石Balanced Rock

 The Great Wall as seen from along the scenic drive

 Spires near Great Wall

 The Parade of Elephants as seen from along the scenic drive

14:30  平衡石Balanced Rock--就在路旁邊,體積相當於三輛校巴的巨石立在岩頂。

 Balanced Rock

15:00  參觀最有名的Delicate Arch(精緻拱門)

      Delicate Arch是由砂岩(entrada sandstone)組成,這種砂岩會被風雨侵蝕。許多天然拱門因承受過多風蝕而倒塌,Delicate Arch卻因為承受了長時間的風蝕沒有倒塌而出名。它的造型真是一絕,形似倒置的U字,屹立於一個天然的圓形劇場邊緣,南側則緊臨峭壁;早期拓荒者稱為「老處女的燈籠褲」。全高52英尺 ,兩拱柱間最寬32英尺 ,東側拱柱僅6英尺厚,似乎要撐不住上面,一陣風吹來都有崩塌危險。因精緻拱門世界知名,所以成為拱門國家公園的地標。也是猶他州主要地標之一。

     一般遊客參觀Delicate Arch通常只到Delicate Arch Viewpoint遙望;

Take from Delicate Arch Viewpoint

若要接近它則必須走3.0英里(4.8公里),陡升480英尺(146公尺)的小徑,而且一路沒有遮蔭處。既然要做一個深度之旅,自然非接近不可。但孩子們可沒那興趣,所以先和他們開車到 Delicate Arch Viewpoint遙望一下,然後到Wolfe Ranch放我下車,他們去別的景點,我則一個人Hiking去了。

Delicate Arch

The view of the end of the 1.5 mile Delicate Arch Trail

The view of the end of the 1.5 mile Delicate Arch Trail

 The view of the end of the 1.5 mile Delicate Arch Trail

17:50  參觀完Delicate Arch也該去營地了,順道經過Fiery Furnace(未經申請只能遠觀不能進入)、Skyline Arch 參觀一下。

 The Fiery Furnace

 Skyline Arch

19:00  到達營地。營地位於Devils Garden旁邊(東南側),可進駐露營車或搭帳篷。我們紮好營、烤好肉,吃飽了早早入睡。

 Campground in Arches N.P.

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2006.09.16

07:00  趁孩子們還在睡先一個人到Devils Garden逛逛,因裡面有些景點太遠,孩子是走不到的。在Devils Garden裡最有名的景點是Landscape Arch(景觀拱門),它是公園裡最長的一個天然拱門。長約306英尺(93公尺),最薄處僅有6英尺(1.8公尺)厚,外形宛如一條細長的絲帶,以優雅的姿態銜接著兩側的岩壁,彷彿在向地心引力挑戰,懸浮在半空。

Devils Garden

Landscape Arch

Wall Arch

 

 Double O Arch

 

Pine Tree Arch

 

 Tunnel Arch 

 Good brothers

13:00  在野餐區(Devils Garden對面、Campground旁邊)用完餐後,順道參觀附近的Broken ArchSand Dune Arch。

Rock formations as seen from along the Broken Arch trail

 Rock formations in The Sand Dune Arch area

 Rock formations as seen from along the Broken Arch trail

 The Broken Arch

15:30  回到 Balanced Rock 附近參觀最後一個景點The Windows Section。該區有名的景點有:

North Window & South Window Turret Arch Double Arch Cove of Caves Parade of Elephants Cove Arch Garden of Eden Elephant Butte。North Window & South Window這兩個拱門是連成一線的,看起來好像一對眼睛,從停車場只能看見一個,走過去來回只有1.1公里。

 Garden of Eden

 Parade of Elephants & Double Arch area from north window

 Turret Arch

 South Window seen through Turret Arch(lower)

 The Windows

 The Windows

 Double Arch

 The Parade of Elephants

參觀完The Windows Section已是6點多,趕快驅車回家,結束一個美好的假期。

相關網站:  http://www.nps.gov/arch

                                                 

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