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退隱山林--塵世退隱,縱情山林。笑看人世間----- 勾心鬥角、爭名奪利; 匆匆忙忙、庸庸碌碌; 紛紛擾擾、喧喧鬧鬧。
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2008 Thanksgiving 在科羅拉多(Colorado)

 

一、感恩節(Thanksgiving)的由來

感恩節的起源,和英國基督教的宗教紛爭有關。一群為逃避英國政府和國教教會迫害而遷徙避居荷蘭的清教徒為了徹底逃脫宗教迫害的魔爪,更要為下一代保留住祖國的語言和傳統,他們再一次想到大遷徙。他們把目光投向了美洲。他們發現哥倫布在100多年前發現的這塊新大陸,地域遼闊,物產富饒,而且有很多地方還是沒有國王、沒有議會、沒有劊子手、是一塊未開發的處女地,只有在這樣的地方,他們才能輕輕鬆鬆地生活,自由自在地信奉、傳播自己所喜歡的宗教,開拓出一塊屬於清教徒的人間樂園。於是,清教徒的著名領袖布雷德福(Gov. William Bradford)召集了102名同伴,在16209月,登上了一艘重180噸,長90英尺 的木製帆船---五月花號(The Mayflower),開始了哥倫布遠征式的冒險航行。

對於航海來說,這艘有著浪漫名稱的船隻未免太小了,由於形勢所迫,他們選擇的,又是一年中最糟的渡洋季節。不過,懷著對未來的美好憧憬,為了找回失去的權利和自由,這群飽經憂患的人已經不顧一切了。海上風急浪高,五月花號就像狂風暴雨中的一片樹葉,艱難地向前漂泊著,奇蹟似地,在航行了66天後,於1121日 安抵北美大陸的科德角(Cape Cod),即今天美國麻薩諸塞州普利茅斯港(Plymouth, Massachusetts.)。稍事休整後,五月花號繼續沿海岸線前進。由於逆風和時差,它沒有能到達預定的目的地---弗吉尼亞的詹姆斯敦,反而在聖誕節後的第一天,把他們送上了新英格蘭的土地。在這次充滿危險的遠征中,所有探險者只有一人死亡,但由於旅途中誕生了一名嬰兒,使到達美洲的人不多不少,仍然是102名。剛抵達時,移民們不敢貿然靠岸,仍然以船為家。經過一個月的偵察、尋找定居地,最後他們發現一個適合移民們居住的、真正的天堂”---就是今天的普利茅斯港。

這是一個天然的良港,非常適合五月花號停泊。港口附近有一個優良的漁場,可以提供大量的海產品。不遠處一片連綿起伏的小山,就像一道天然屏障,把這塊土地環繞起來。在明亮的陽光下,結了冰的小溪反射著晶瑩的光澤,可以為移民們提供充足的淡水。開墾過的肥沃農田,一塊一塊整整齊齊地排列著。除此之外,他們還看到了一片雖然殘破,卻足以遮風避雨,幫助他們度過嚴冬的房屋……看起來,一切都不錯,而且不能再好了。唯一令他們感到迷惘的是,這片到處都有人類生活遺跡的土地,竟然看不到一個人影,一縷炊煙,顯得是那樣荒涼,倒好似事先就為他們準備的一樣。後來才知道,這裡原來是一個相當繁榮的印第安村落。幾年前天花流行,全村人無一幸免,這才使它成了這群異國漂泊者的最佳避難所。

幾天後,五月花號渡過了科德角灣,在普利茅斯港拋下了錨鏈。移民們划著小艇登陸時,按照古老的航海傳統,首先登上了一塊高聳於海面上的大礁石。五月花號上禮炮轟鳴,人聲鼎沸,共同慶祝新生活的開始。後來,這塊礁石就被稱為普利茅斯石”(Plymouth Rock),成為美洲新英格蘭第一個永久性殖民地的歷史見證。

不過,對這些渴望幸福的移民來說,第一個冬天並不好過。惡劣的天候、簡陋的裝備、加上陌生的異地生活經驗,在繁忙勞動的重壓下,不少人倒地不起。接踵而來的傳染病,奪去許多人的生命。一個冬天過去,歷盡千難萬險來到美洲的102名移民,只剩下了50個,活存的人的心頭,也都籠罩著一種空前絕望的氣氛。

就在移民們束手無策,坐以待斃時,第二年春天的一個早晨,一名印第安人走進了普利茅斯村,他自稱是臨近村落的印第安酋長派來察看情況的。這是移民們來到美洲後接待的第一個客人,他們向客人傾訴了自己的來歷以及所經受的種種無以復加的苦難,印第安人默默地聽著,臉上流露出無限的憐憫和同情。事情就此有了轉機,幾天後,這名印度安人把他的酋長馬薩索德(Massasoit)帶進了移民們的房屋。酋長是個慷慨熱情的人,他向移民表示了熱烈的歡迎,給他們送來了許多生活必需品作禮物,派來了最有經驗、最能幹的印第安人,教給移民們怎樣在這塊土地上生活,教他們捕魚、狩獵、耕作以及飼養火雞等技能。

這一年,天公作美,風調雨順,再加上印第安人的指導和幫助,移民們獲得了大豐收,終於闖過了生活的難關,過上了安定、富裕的日子,就在這一年秋天,已成為普利茅斯總督的布雷德福(Gov. William Bradford)頒佈了舉行盛典,感謝上帝眷顧的決定,這就是歷史上的第一個感恩節。當然,他沒有忘記他們的大恩人---熱情、好客、智慧的印第安人,特地邀請馬薩索德(Massasoit)和他手下的印第安人前來參加節日慶典。盛宴延續三天,期間還簽訂了友好和平協議,協助新移民在Plymouth建設新市鎮。這就是日後所稱的第一個感恩節。

十九世紀,感恩節已在新英格蘭區成為一項重要的風俗,在1863年由林肯總統宣布為全國性的節日。最初感恩節是在每年十一月的最後一個星期四,直到一九四一年美國國會通過一項法令﹐把感恩節定在每年十一月的第四個星期四。

美國的感恩節是傳統的家庭團聚的日子,類似台灣的除夕團圓夜。感恩節期間,因為有四天的連假,散居在他鄉外地的家人,都要趕回家過節,這已經成了全國性的習俗。此外,美國人一年中最重視的一餐,就是感恩節的晚宴。在感恩節的夜晚,家家戶戶都大辦筵席,傳統的感恩節大餐包括了烤火雞,有些家庭是以烤鵝來替代火雞;還有塞在火雞內部的填充佐料(Stuffing)是用撕成碎片的玉米麵包(Corn Bread)、白麵包和芹菜等等做成的;除此之外還有用火雞肉汁煮成的濃稠淋汁(Gravy)。另外還有一樣特別的醬汁---小紅莓調味醬汁(Cranberry Sauce),用的就是每年九月和十月時盛產的小紅莓。其他的配菜還包括烤洋芋泥、烤紅薯泥、青豆等等。最後的甜點當然有應景的南瓜派,也可以準備核桃派或蘋果派。

 

主要摘自﹕《外國風物從書》----世界知識出版社。

 

二、團圓感恩餐

()2004.11.25接受美國友人Lan & Mary夫婦邀請到他們家裡過一個傳統美國式感恩節

Lan & Mary夫婦閒話家常

 

餐會前來杯酒吧!

女主人Mary講述感恩節的由來

當晚另一個客人家庭--袁牧師家人





Mary和其女兒、孫子

()2008.11.27今年外子子峰特地去King Soopers買了一隻14磅 的火雞(六塊多美金),親自下廚,在自家享用難得的團圓火雞大餐(我們難得在美國過感恩節)

 

子峰下廚

塞滿Stuffing的火雞準備上架

金橙色的火雞看起來不錯

大卸八塊

子峰上菜

感恩

大快朵頤

 

 

三、黑色星期五(Black Friday)

感恩節對美國來說真是個大日子,除了團圓吃大餐,安排出外旅行外,最期待的不外乎就是感恩節特價---黑色星期五(Black Friday)的大血拼了!

美國有兩種黑色星期五(Black Friday),一種就是一般人認知的代表不吉利的13號星期五;另一種就是美國人最愛的黑色星期五---感恩節的第二天,這是年終耶誕購物季的第一天,也是美國零售業最繁忙的一天。當天很多商店都在早上五點開門,有的商店更誇張在凌晨十二點就開門,提供特價商品給最早進門的一批顧客搶購,其實就是台灣的週年慶之類的大折扣活動啦!

至於黑色星期五之所以叫做黑色星期五(Black Friday),其中一個原因是當日交通往往因購物潮而非常混亂;另外一個原因是由這一天到年底是零售業最賺錢的時候,而在早期手寫會計帳裡,紅色數字代表虧損、賠錢,黑色數字代表盈餘、賺錢,所以這一天就被稱為黑色星期五。

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