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攀登科羅拉多最長的岩石拱門Harmonica Arch(2014.09.01)


Harmonica Arch是科羅拉多州最長的岩石拱門(Rock arch),位在丹佛西南方約75哩、Colorado Springs西北方約60哩處的Lost Creek Wilderness範圍內,隸屬於Pike National Forest的一部分,該處附近的Lost Creek Scenic Area已在1979 被指定為已註冊列管的自然地標(Registered Natural Landmark)。但很奇怪的是似乎鮮少人知,登山口地圖並未標示該地標,當天問了兩三個在該處Hiking登山客竟然都不知附近有處Harmonica Arch,不知和該地標列入Registered Natural Landmark是否有關;Harmonica Arch之所以名為Harmonica Arch是因為Arch上黑色垂直平行的水痕遠遠望去就像一只口琴,所以名為Harmonica Arch!
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攀登標的:
Harmonica Arch:海拔8,960 呎/2,731公尺
The Organ Pipe:海拔8,860呎/2,701公尺
登山口:Goose Creek Trailhead(海拔8,220呎/2,505公尺)
爬升高度:淨爬升740呎/226公尺,總爬升1,600呎/488公尺
登山里程:6哩/9.6公里

行車資訊(Golden to Goose Creek Trailhead):
Goose Creek Trailhead座標為:39°10.35’N; 105° 22.57’ WGPS訊號正常,一路指引到目的地。

1. GoldenI-70西行,在Exit 260出口CO-470 EColorado Springs南行,5.7哩後下交流道改走US-285 S Fairplay西南行。
2. US-285 SFairplay西南行約21.3 Pine junction(有紅綠燈號誌),於Pine Valley Rd (126)向左轉,一路沿著Pine Valley Road南行21.9哩後右急轉彎改走Wigwam Creek Rd (211)上山,此轉彎處隱密易錯過,注意轉彎前約0.3哩路右有一處不小的Cheesman Trailhead停車場,過停車場不久路旁即有暗紅色national forest道路指示牌標示,岔路口左側岩壁上有褐色鐵製Cheesman Lake等指示牌;右轉上山後一路是土石路面,但維護良好,一般小車通行無礙;道路兩旁是發生在2002年的森林大火Hayman fire殘留的枯木【註】


Wigwam Creek Rd

3. Wigwam Creek Rd (211)行約2.0哩後於Goose Creek Rd (211)向右轉,路口無標示,但有兩大木屋型信箱及兩小鐵製信箱,Goose Creek Rd岔路口有Stop sign

The junction of Wigwam Creek Rd & Goose Creek Rd

4. 右轉後一路沿Goose Creek Rd行約1.1哩遇右岔往Wigwam Trailhead不取,續直行,

The junction of  Goose Creek Rd & Wigwam Trailhead


再行約5.2哩岔路,路口無標示易錯過,注意你的哩程,岔路口有廢棄鐵柵門;

The fork to Goose Creek Trailhead(R)

右轉續行,繼續沿Goose Creek Rd前進。

5. 行約3哩後路左有一露營地(Goose Creek Campground),再行約1.8哩抵最後右岔路處,路口有暗紅色路標指示前往Goose Creek Trail,


The fork to Goose Creek Trailhead(R) 

右轉後再行1.1哩即抵達路底停車場,登山口在停車場入口處左側。
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步程簡述:
09:20 登山口出發,海拔8,220呎/2,505公尺;沿Goose Creek Trail朝西往山谷下切,這裡還是火災區,舉目所及盡是災後殘跡。




09:27 下到小溪處(0.2哩),由橫跨在溪上原木或溪流上墊腳石渡過溪流後左岔是Hankins Pass Trail勿取,取右續沿Goose Creek Trail東北行;

Crossing the creek on a log bridge

09:34 過了火災區後抵達Goose Creek,該處是一寬敞平坦地,距登山口約0.4哩,海拔約8,020呎,此行中最低點;左轉沿河岸西北行。
09:39 抵一木踏板鐵橋橫跨Goose Creek上,Goose Creek Trail主線需過橋續行;


The metals bridge over Goose Creek

我們沒過橋,取左離開Goose Creek Trail主線續沿Goose Creek左岸小徑西北行,此處距登山口約0.6哩,此條小徑有的紀錄乾脆稱他為“Harmonica Arch trail”;此後一路沿著Goose Creek左(西南)岸上上下下起伏前進。
10:00 抵一較空曠草原邊緣處,在此遠眺西北河谷盡頭,Harmonica Arch和 Organ Pipe以及那碩大的圓丘(Dome)就矗立在Goose Creek山谷盡頭;


View of the arch from the small meadow

Overlooking to Harmorica Arch from the trail

The Harmonica Arch and it's reflection

Close-up of Harmonica Arch, The Organ Pipe is visible just in front of the arch


此處距登山口約1.1哩,此後小徑旁河邊路續出現幾處小地,不少人在此露營。
10:11 經過一片草原後發現右邊Goose Creek上有兩段圓木橋橫跨溪流上,回程我們由此渡過Goose Creek接到Goose Creek Trail主線;


The log bridge over Goose Creek

其實剛才在09:39鐵橋處亦可過橋沿Goose Creek Trail主線行至此渡溪過來接登山小徑,只是中途有段岔路要注意。
過此處後路徑離開溪邊有點小上切,經過一塊巨石後不遠處有一岔路。
10:15 路左一岔路上山,直行下坡,此岔路最易走錯,正確路線是勿取左而取直行下坡,左岔進去看網路紀錄是越走越狹窄的峽谷;此處岔路口右側有一棵大松樹及一棵鋸掉剩約一米高的松樹頭為記,


Take the first trail split and go to the right


此處距登山口約1.7哩,循下坡路走一小段又接回河邊小徑。

10:18 來到第二岔路,此處已在Harmonica Arch大圓丘底下,右岔不遠是小營地及Goose Creek,取左岔上山;


Trail junction

此處海拔約8,200呎,距登山口約2哩。
由此山徑正式脫離Goose Creek而沿著乾涸的小支流南邊上山,此段路是此行程中較為難走的一段路,到達Harmonica Arch還有一哩(1.6公里)路左右,但要爬升約800呎(244公尺),一路陡峭、路徑較為分歧,幸好沿途皆有cairns(小石堆)可作為參考,仔細看還不致迷路;


Tony working his way up the trail

沿途林間空隙處隨時可窺見那根一柱擎天的巨石,老美給了他一個含蓄的名字“Organ Pipe(管風琴);不同角度有不同的觀點,看他“構造”那麼完整,就留待聰明的讀者自行去想像了!




“The Organ Pipe”as seen from the trail 

The granite dome & The Organ Pipe


11:02 登抵一小圓丘平坦地,陡峭山徑已結束,此處已是稜線,碩大大圓丘就在眼前,The Organ Pipe直立在右側,而Harmonica Arch則隱匿在大圓丘背後;

The granite dome as seen from the ridge

Harmonica Art

Mountain view from the top of dome


此後山徑變為清楚明顯又平緩,穿過一處白楊木林(Aspen)後右轉往大圓丘前進。

Tony winding his way through the aspen grove


11:07 抵達大圓丘下平坦地,海拔約9,020呎,舉目所見是平滑的花崗岩地形,弧度極美;長年水流留下的水痕及切割的溝槽既像波浪又像道道滑梯,斜坡上幾顆大小岩石奇特地釘在那而,是哪家小孩把玩具遺忘在這兒?

The southwest slope of the dome


Balancing rock at the entrance to the granite basin 

11:22 爬上斜坡後站在大圓丘頂端有無限的展望,此處海拔約9,060呎;此大圓丘邊緣盡是萬丈深坑的懸崖,所以在上頭行走宜步步小心。

Tony working his way up the dome
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