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新墨西哥州之旅D1(2015.08.08)--美國白沙國家保護區(White Sands National Monument)


此趟行程由於豆豆(Matthew)已取得駕駛許可(Colorado Instruction Permit),在Parent or legal guardian於副駕駛座指導下可駕駛汽車,所以全程由他們母子負責(女婿公忙未同行)開車,我是輕鬆許多了!
Matthew driving the car
公職退休後年年暑假都來美度假,並帶著兩個外孫到處遊玩、爬山,每每開玩笑的向老大說:豆豆,什麼時後你才可帶阿公去爬山呀?他總是嘿嘿的傻笑!今天他開心的載著我們到New Mexico旅遊~~


清晨五點鐘左右由家中出發,沿I-25州際公路南下,於上午九點鐘於Raton Pass(7,834 ft.)進入New Mexico州,拍拍每一州的歡迎牌好像是跨州旅行的一件旅遊花絮。

Colorado & New Mexico State Line at I-25
Colorado & New Mexico State Line at I-25

09:20由I-25州際公路Exit 454下交流道繞進Raton的遊客中心休息並索取一些New Mexico的旅遊資訊後再上I-25南下續行。
Visitor Information Center(Raton)
Visitor Information Center(Raton)

上午十一左右於I-25州際公路Exit 347下交流道繞進Las Vegas小鎮休息、午餐,並繞繞這小鎮的老街區;哈哈,這是New Mexico州的Las Vegas,不是Nevada州的Las Vegas。
Las Vegas Visitor center
Las Vegas Visitor center

離開Las Vegas後續上I-25州際公路,然後在Exit 339出口下交流道,左轉朝Santa Rosa前進,然後一路開往White Sands National Monument;我們於下午四點十分左右抵達白沙國家保護區(White Sands National Monument)。
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白沙國家保護區(White Sands National Monument)
White Sands National Monument是美國國家保護區,位在新墨西哥州Alamogordo市西南方約16 哩和Las Cruces市東北方約50處,海拔約4,235 呎(1,291公尺);該地區處於群山環繞的Tularosa盆地,含蓋約275平方英哩的石膏晶體構成的白色沙丘,是世界上最大的石膏沙丘。
這裏的沙跟世界其他的區的沙不太一樣,這裡的沙子白得比雪還要白,原因就在於沙的成份。
“地球上絕大多數的沙成份是矽,這裏的白沙是硫酸鈣。叫它硫酸鈣大概太學術化了點,說明白了,就是石膏。石膏本身一點都不稀奇,但是因為它易溶於水,在一般情況下,溶於水的石膏會順河流流進大海,而完全不留痕跡。但是這裏是個盆地,又是乾熱的沙漠氣候,雨或雪流入盆地底部,因為無處可去,就在低窪的地方形成水池或湖泊。這些湖的規模都很小也不深,水慢慢被蒸發掉,小湖泊乾涸,原先溶解的石膏就以結晶的形式沉澱,覆蓋湖牀。這些結晶在自然力的作用下,最後破碎成沙子大小的顆粒,這些顆粒很小,大風吹過就被帶起,風小的時候就沉落堆積。當一定數量的沙堆積起來,就形成了沙丘。沙丘形成迎風面,產生波浪狀的表面。沙丘的坡頂不斷堆高,最後終於無法支撐而形成沙崩,陷落在背風的一面,造成了沙丘的移動。沙丘往遠離湖牀的方向移動,然後湖水累積乾涸,石膏結晶碎裂,形成更多的沙與沙丘,如此循環。
這個地區在兩億五千萬年前是個淺海,形成現在白沙的石膏就是在當時沉積在這裏的淺海裏頭。這些沉積物形成岩層,七千萬年前隨洛磯山脈的形成而上升成一個突起,然後在一千萬年前突起的中央塌陷,形成了Tularosa盆地。 現在這一大片白沙覆蓋了大約三百平方英哩的地區,是世界上最大的石膏質沙丘。”
~~以上資料引自“旅人行腳(http://tw.traveleredge.com/USNP/White_Sands/)”
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白沙國家保護區的遊客中心是棟普艾思多復興式建築(Pueblo Revival Style Building),這些建築和Taos、Santa Fe等地的Adobe式建築物稍有不同,它是由Adobe式磚和用扁斧修整木頭建築而成的,不過也因此可能可以叫做Adobe式建築物吧!

White Sands National Monument Visitor center
White Sands National Monument Visitor center 5
White Sands National Monument Visitor center

所謂Adobe建築是指一種用太陽曬乾的土磚而建成的房子,此種土磚是由沙、黏土、及水為主,混以纖維或有機物(如樹枝、稻草、牛糞)的一種天然建材,以模具定型後,在陽光下曬乾成磚塊;建築體的窗戶與門間雜以藍色、綠色、紅色等的簡單設計,屋子儉樸傳統,少有現代科技產物,這是美國西南部原住民的傳統建築樣式。
看看下面Adobe屋的影片,其實就是台灣早期的「土結厝」啦!


我們在遊客中心索取一些資料後便開車沿園區道路進入保護區內;

Ocotillo
Ocotillo~美國西南部和墨西哥的多刺,猩紅色花沙漠灌木,栽種有時作為避險

園區道路全長8哩,來回16哩的園區道路因為限速只有25mph,所以開車來回一趟也得花上3~40分鐘。
Sand dune at White Sands National Monument
Sand dune at White Sands National Monument
Covered Picnic Tables at White Sands National Monument
Covered Picnic Tables at White Sands National Monument


Sledding(滑沙)
到白沙國家保護區滑沙是不可少的活動,尤其是對小孩子來說;在遊客中心販賣區有出售滑沙板,一個約16美元,用完後如不想帶回家商店可以以5美元回收,該滑沙板我們帶回後過兩天貝貝拿去St. Mary’s Glacier滑雪,蠻好用的!
最熱門的滑沙地點是Heart of the Sands,也是大部分遊客從事這項活動的地方,不免俗的我們就在Heart of the Sands找個地方讓孩子們玩個夠。


Sledding at White Sands National Monument  1
Sledding at White Sands National Monument  2
Sledding at White Sands National Monument  4
Sledding at White Sands National Monument  5
Sledding at White Sands National Monument 3
Sledding at White Sands National Monument  6


Hiking
園區內有四條難度不同的Hiking trail均位在園區道路兩側,我們因為進園時間較晚,僅走了最簡單的Interdune Boardwalk和Alkali Flat Trail的一小段。
Interdune Boardwalk
Interdune Boardwalk是一條極短的步道,全長約585公尺,是一條用木板搭起來的無障礙平坦步道,不用20分鐘即可走完全程。

Interdune Boardwalk 1
Interdune Boardwalk 2
Interdune Boardwalk 

這條步道穿越沙丘之間的平地,但是為了保護脆弱的生態與植物,步道是用木板架起來的,只能走在木板上, 不能踏上沙地。所以地面上所看到的足跡,全都是野生動物所留下的。
Interdune Boardwalk 3
Interdune Boardwalk 4
Interdune Boardwalk 


Alkali Flat Trail
Alkali Flat Trail位在園區道路的最裡端,它是一條平坦的上古湖牀路線,該步道是一環狀(Loop)路線,全長來回約5哩(8公里),走完全程約需3小時,是保護區內難度最高的一條步道,如果時間充裕的話一定要走走這條步道,但是走這條步道下列幾件事一定要特別注意。
(一) 進出步道口要在一座“Trail Register”處簽到簽出,以便園方掌握進出步道內的遊客人數,必要時可以緊急援救。
(二) 一定要帶足夠的水,在我們來此保護區的四天前(8月4日)才有一對法國夫妻帶著他們年僅9歲的兒子來此步道健行,因為迷路加上他們僅攜帶兩瓶20盎司約1200 CC的水而中暑導致夫妻雙亡,僅他們的兒子也許較年輕而倖存下來;依據個人經驗要走此步道最少攜帶3000 CC以上的飲用水。
(三) 此步道沒有明顯的步道路線,但園方在一定距離設置有一根白底橘色頂的標竿作為步道的路標,走的時候一定要看到下一個標竿才能前進,雖然不是非要走直線不可,但是最好儘量以標竿為目標前進。

Alkali Flat trail's marker 1
Alkali Flat trail's marker (路標照片引自“http://itchiang.blogspot.com/2009/02/white-sands-national-monument-2.html”)

這裏沙丘移動速度極快,地形地物常因沙丘的運動而被掩埋消失,所以園方的建議是如果沒找到下一個標竿的位置,應該要立刻折返,不要勉強冒然前進,以免迷失在沙丘裏。
(四) 園區特別警告遊客園區上空是定期軍用飛機和導彈試驗用,偶爾會有碎片落入園區,請遊客不要觸摸任何金屬物體,這些可能是有危險性的,如有發現任何雜物請報告園區人員。
 
Hiking at the Alkali Flat Trail 1
Hiking at the Alkali Flat Trail 7
Hiking at the Alkali Flat Trail 2
Hiking at the Alkali Flat Trail 4
Hiking at the Alkali Flat Trail 5
Hiking at the Alkali Flat Trail 8
Hiking at the Alkali Flat Trail 9
Hiking at the Alkali Flat Trail 6
Hiking at the Alkali Flat Trail 10
Hiking at the Alkali Flat Trail 


Alkali Flat Trail沿途沙丘和其他步道最大不同的是幾乎寸草不生,看起來更像沙漠,一望無際,長不出植物最主要的原因就是因為這裏沙丘移動的速度太快,快得植物根本無法生存;但也因為沙丘移動的速度快,是獵取沙丘線條美的最佳地點,只要你時間充裕。
View of white sand dune with ripples in White Sands National Monument 2
White Sands National Monument, New Mexico 2
View of white sand dune with ripples in White Sands National Monument 3
Hiking at the Alkali Flat Trail 3
View of white sand dune with ripples in White Sands National Monument 1
White Sands National Monument, New Mexico 3
White Sands National Monument, New Mexico 4
View of white sand dune with ripples in White Sands National Monument 4
White Sands National Monument, New Mexico 1
View of white sand dune with ripples in White Sands National Monument 5
View of white sand dune with ripples in White Sands National Monument 


我們因為進園時間太晚,來此步道時已經下午近六點,為了趕上七點鐘的Sunset Tour所以僅走了一小段路便折返,說下次再好好走走應該是不太可能的,這也算是一件較為遺憾的事。
Yucca at  White Sands National Monument 
White Sands National Monument裡最具代表性的植物不是仙人掌,而是Yucca(絲蘭);Yucca是新墨西哥州州花,是沙漠地區很常見的植物,這種植物在五月底開花,它的花一柱擎天,開出一大叢的白花, 在春天的沙漠上看起來非常壯觀。
 
Sunset Tour
White Sands National Monument的傍晚常常有Sunset Tour(Ranger帶大家走沙丘)的活動,每天時間不一樣,大致上是日落前一小時開始,我們抵達時告示牌標明當天的Sunset Tour是下午七點開始。該活動是由Ranger帶領遊客一邊走沙丘、一邊解釋公園的地質與植物,歷時約一小時左右,是一項免費參加的活動。

Sunset Tour
Sunset Tour
Sunset at White Sands National Monument 1
Sunset at White Sands National Monument 2
Sunset at White Sands National Monument 3
Sunset at White Sands National Monument 4
Sunset at White Sands National Monument 

我們於晚上八點多離開保護區,今晚住宿在Alamogordo市的Suburban Extended Stay Hotel。
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繼續瀏覽:新墨西哥州之旅D2(2015.08.09)--卡爾斯巴德洞窟國家公園(Carlsbad Caverns National Park)

行車路線圖:



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2015新墨西哥州之旅系列文章:
新墨西哥州之旅D1(2015.08.08)--美國白沙國家保護區(White Sands National Monument)
新墨西哥州之旅D2(2015.08.09)--卡爾斯巴德洞窟國家公園(Carlsbad Caverns National Park)
新墨西哥州之旅D3(2015.08.10)-- 瓜達洛普山國家公園 (Guadalupe Mountains National Park)


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